报告:消费者将越来越少购买互联网付费内容

发表日期:2007.08.07    访问人数:1158

     终于有人勇敢地站出来,宣称CD几乎在各个方面都优于从互联网上下载的音乐。这个对音乐如此敏锐的人是谁?他便是木星研究(Jupiter Research)的分析员马克•穆里根(Mark Mulligan)。

     有些人希望靠网上内容和服务赚钱,至少在欧洲就有这样的人。针对他们,他在一份发人深省的报告中表示:“相比于付费下载,CD是一种简单的购买和享受音乐的方式。”他继而指出,下载音乐的品质低于CD,闪光的塑料CD使用起来更持久,更易于备份,兼容性更强,而且更不容易受到复杂的数字版权管理(DRM)软件的困扰。数字版权管理软件是防止盗版和无限制备份的必要手段。

     最后这个障碍或许将会取消。今年,第三大唱片公司百代(EMI)宣布,计划在不加版权保护的情况下,通过苹果(Apple)的iTunes服务出售该公司的音乐。

     几周前,百代与在线零售商亚马逊(Amazon.com) 宣布了一个类似的合作。此举或许会导致其它唱片巨头跟风。

     但是,穆里根的其它抱怨是成立的。在我看来,CD与下载音乐之间的关系,就像零售商打印的数码照片和自己在家用激光打印机打印的照片之间的关系一样。零售商打印的数码照片真的非常好,但是,这样做值得吗?

     有一些证据表明,消费者并不常使用苹果的iTunes下载音乐,而是将他们惯常买来的CD转存入MP3播放器。至少,年长一些的消费者(不是老年人)是这样的。

     不过,穆里根对网上音乐销售的未来却相对乐观。他认为,到2011年,网上音乐销售会成为音乐内容销售收入中比例最大的一块,届时,销售额将达到15亿欧元左右。

     然而,他的研究表明,人们对于网络商业的未来仍然存在一定程度的不确定态度,与早些时候极其乐观的态度已经不能同日而语。

     木星研究表示,从根本上说,欧洲对网上付费内容和服务的需求很少,而且可能会一直这样下去。

     未来,人们会希望网上内容免费。实际上,在大多数类别,人们对付费内容的需求已经在下降。因为消费者通过亲身体验,已经意识到网上提供的付费内容的“本来面目和局限性”。这引发了一种预测,即在2011年之前,非付费受众将远远超过付费受众。研究表明:“在全部内容和服务受众中,累计只有14%的人愿意付费。游戏和音乐在这方面要远远高于平均比率。”

     尽管针对早期用户,和一些准备为自己认为特别重要的内容付费的人(比如敏感的金融信息),还是会有一些销售额,但符合逻辑的结论是,免费内容将受到广告的支持。

     穆里根估计,2011年,付费内容和服务加起来价值将达68亿欧元,而同一年,欧洲在线广告总支出将达83亿欧元。

     这些由广告支持的免费服务将会吸引比较年轻的受众,他们的可支配收入较低,如果没有免费内容,就更可能去下载非法内容。

     Spiral Frog可能就是这种模式的榜样。这是一家美国初创企业,提供主要唱片公司的音乐供免费下载。这项服务将有广告支持,而Spiral Frog将与唱片公司分享收益。

     所以,只需一跳(或许就是单脚跳),受到限制的斗士就自由了。Spiral Frog赚到了钱;唱片公司赚到了钱,公司的艺人拿到了自己音乐的报酬,而Spiral Frog的消费者也得到了免费的音乐,不用担心被人揪住。

     如果这种模式开始启用,可能会给付费音乐服务造成极大的威胁,如苹果的iTunes和亚马逊的新服务。

     表面上看,美国市场也许与欧洲略有不同。

     来自在线出版商协会(OPA)的数据显示,2005年,美国消费者在网络内容上的平均支出刚过100美元,从而造就了一个规模20亿美元的市场——收益达到创纪录水平,为内容付费的消费者人数也达到创纪录水平,所有的迹象都表明,这个市场会有强劲稳定的增长。

     然而,穆里根认为,这是因为美国在线市场相对更为发达。他认为,美国最终也会步欧洲的后尘。

     不过,有这么一项统计可以支持这种论调。英国一家名为Hitwise的竞争情报服务公司称,“银发冲浪族”(55岁以上的互联网用户)马上就要成为英国最大的在线群体。根据今年4月和5月的数据判断,这个群体在英国对各类网站的访问量中占了22%,相比之下,35岁到44岁的人占访问量的23.5%。

     这可能只是人口统计的问题,因为英国人口正在老化。但是,随着有积蓄的养老金领取者(grey perspectives)、收入微薄的养老金领取者(twilight subsistence)与身无分文的年轻人共同出现在网络空间中,免费内容将面临新的紧迫需求。

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