《商业周刊》:微信加速商业化抗围剿

发表日期:2013.04.01    访问人数:1142

 

“微信的开放平台上一定会成长出能够IPO的公司”

“纯属谣传。”3月中旬,正在北京参加两会的腾讯公司董事长马化腾用四个字回应传闻。此前,有消息称中国大陆电信运营商将向微信收费,坊间有关“运营商对OTT提供商摊牌”的传闻一时间沸沸扬扬。直到消息传到马化腾耳中,他做出官方辟谣,这一事件终于告一段落。

传闻尘埃落定,但关于马化腾、微信和“OTT”的后续讨论,却一直没有停止。彭博社报道,随着腾讯股价上涨,马化腾的财富已经超越百度董事长李彦宏,成为中国互联网界首富。截至3月15日,马化腾的净资产达72亿美元,李彦宏的净资产为63亿美元。

马化腾的财富飞速增长,很大一部分原因来源于投资者对微信和OTT的预期。如果运营商对微信和OTT收费,对腾讯的股价来说,无疑将是一大利空。今年41岁的马化腾此前一直较为低调,极少在媒体露面,这次“OTT”事件,让他一改往日作风,难得地频繁面对媒体。

OTT究竟是什么?为何会引起这么大的波澜?

OTT,是英文“Over The Top”的缩写,来源于篮球等体育运动,是“过顶传球”之意。如今这个词被广泛用于通信行业,指互联网公司越过电信运营商,发展基于开放互联网的各种数据业务。目前最为人熟知的OTT业务,是国际上非常流行的Skype。作为一款基于电信运营商宽带网络进行免费通话的工具,Skype对全球电信运营商的语音业务造成极大威胁。腾讯微信步Skype后尘,也属于OTT业务中的一种。通俗地讲,运营商是信息高速公路的建设者,路刚刚修通时是免费的,今后会不会突然收费,目前尚无法确定。

今年年初,香港最大的Wi-Fi服务提供商PCCW mobile和微信达成了合作,推出微信畅聊套餐,每月仅需8港元,使用微信不限流量。这引发了业内讨论,很多互联网观察人士开始猜测:微信选择在香港“落地”后,哪家大陆运营商会接住下一棒,开始和微信合作?

可没过几个月,坊间就突然传出消息,称运营商已经请工信部约谈腾讯,并拟向腾讯收取带宽租赁费。尽管这次事件最终被腾讯公开辟谣,马化腾甚至还亲自出面明确表示:微信将不会收费,此外,腾讯公司和电信运营商在移动互联网时代合作的空间会更大。中国移动董事长奚国华随后也回应称,只要处理得当,两者可营造双赢的局面。可尽管如此,微信对运营商业务的蚕食引发业界忧虑,已是不争的事实。

3月19日,工信部发布的《12月全国电信业统计快报》数据显示,今年1—2月,全国短信业务量达到1576.1亿条,同比增长0.7%,明显低于2012年同期的7.6%,微信对短信替代作用明显。而另一方面,腾讯宣布,截至今年1月微信用户数量已达3亿。自2011年1月面世至今,微信完成3亿用户的积累,用时仅仅两年。

针对微信等业务对于传统运营商业务的冲击,工信部部长苗圩表示,工信部鼓励竞争,并且要从保护用户的角度出发,做到一定的规范,监管互联网公司和传统电信运营商之间的竞争。截至目前,苗圩所说的“规范”尚未出台。

针对如何保持与微信等OTT业务的合作关系,在出席2012年业绩发布会时,中国移动董事长奚国华说,腾讯等渠道服务商将帮助中国移动开拓新客户。这是中国移动近期首次向腾讯示好。

既然运营商和微信厮打无益,那么接下来它们将如何共生?“互联网发展到今天,开放共赢已是大势所趋,任何行业都不能逃避。不仅电信运营商,事实上很多行业都面临着既得利益的缩水。”互联网观察人士、浙江日报集团传媒梦工场信息总监朱晓鸣表示,如果运营商还是着眼于传统的短信、语音和数据业务收入,然后将损失强加到OTT服务商,这是非常不明智的选择。运营商们应该顺应潮流,加强与OTT服务商的合作,为OTT服务商提供支付功能参与分成,最终促使OTT不断健康发展。“这样一来,运营商能从中获得更多收入。”朱晓鸣说。

如果能够顺利跨过OTT这一关,微信未来的盈利道路会平坦许多。在商业化方面,其实马化腾已经有所布局:微信未来的第一桶金将来自游戏。目前,已经有诸多在游戏圈内的佼佼者开始研究HTML5游戏,随着微信公众号这一业务的推出,越来越多的开发者开始逐渐涌入。目前,在微信上已经能看见各种各样的游戏类公众号,包括《德州扑克》等。

“微信已经具备了无线互联网入口的能力,拥有了产生颠覆模式的基础。”磊友科技联合创始人赵霏表示,目前他们已经陆续推出20余款微信和HTML5游戏,订阅用户已近万。目前最受欢迎的游戏以休闲、益智类为主。赵霏预计,未来微信自己会推出游戏中心,大量的开发者将为游戏中心不断输送内容,获取利润。除游戏外,电子商务、微信自媒体等业务也有可能将成为微信商业化的收入来源。

“微信的开放平台上一定会成长出能够IPO的公司。”金种子创投基金联合创始人董江勇说。该基金是国内最具影响力的专注微信领域的投资机构。董江勇称,在针对创业者的服务方面,微信今后也会推动创业者加入到开放平台中,构建一个完整的产业链条。摩根大通在2012年的一份客户报告中称,开放平台能帮助微信智能手机开放平台演化为第三方应用及服务的共享中枢。摩根大通预计,两年后微信业务将可为腾讯带来“实质性的贡献”。

目前,包括金种子创投在内的风险投资公司已经开始在自媒体、交友、交通、家政、游戏等方面进行布局。“在过去的5个月里,我们投了6个微信项目。还有多个项目在紧锣密鼓地进行中。我们设立了1亿规模的人民币基金,将持续欢迎全天下的创业者共谋大局。”董江勇对微信创业的未来信心满满。

总之,如果微信能够顺利迈过运营商这关,和运营商保持良好合作,那么未来的商业化之路就能减少很多牵绊。

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