Twitter走到十字路口:成长的痛苦与快乐

发表日期:2012.08.22    访问人数:836

美国科技博客GigaOM刊文称,Twitter正处于战略转型过程中,从一个开放的信息网络,或者说实时数据源,转型成为由广告驱动的媒体公司。在这样的转型中,外界就Twitter的未来,以及对用户的影响提出了多方面的疑问。

Twitter以往的发展很容易。在创业初期,没有人对Twitter抱有太大希望。即使Twitter的服务器和网络多次宕机,但用户仍未放弃该服务,而新用户的注册也越来越多。Twitter正发展壮大,因此商业气息越来越浓厚,并任命了一名具有丰富企业管理经验的人士担任CEO。不过,粉丝仍然喜爱Twitter,并视该服务为一个推动言论自由、提供实时信息的平台。

Twitter是属于未来的媒体,也是信息发布“民主化”、社交网络快速兴起的范例。然而在过去几个月中,很明显Twitter的蜜月期即将结束。Twitter正加强对应用程序接口(API)的控制,并开始清理第三方应用。因此,此前的一些Twitter用户提出这样的质疑:目前的Twitter是否更重视广告收入,而不是作为成功基础的用户?

投资者目前对Twitter的估值达到80亿美元,而提升营收符合投资者的期望。Twitter正成为一家主流数字媒体公司,然而在转型过程中,Twitter是否仍能保持高质量,并将用户放在第一位?

成为媒体公司是一把“双刃剑”

成为一家由广告驱动的媒体公司或许是一个明智的决策,至少从短期来看如此。不过需要确定的是,这样的做法是否是“杀鸡取蛋”。Twitter正在发展广告业务,给予NBC等商业合作伙伴特别优待,并逐渐清理第三方客户端,这些举措是否会带来不利影响?凭借大量的用户数,Twitter是否有足够的网络效应应对竞争对手的挑战,保持市场份额?

在发展初期,Twitter并不清楚应当成为一家什么样的公司,或是即将成为一家什么样的公司。外界甚至认为,这样一款微不足道的服务,仅仅凭借140个字符的短消息,并不值得关注。而使用Twitter服务并没有太大价值,仅仅是在浪费时间。在这样的情况下,Twitter联合创始人埃文·威廉姆斯(Evan Williams)和比兹·斯通(Biz Stone)采取一切可能的措施来吸引用户,例如提供开放的应用程序接口,供第三方开发者开发有趣的应用。

无论是用标签标明话题,还是用“@”符号提到好友,这些核心功能最初都是由Twitter的用户创造并发扬光大的,同时基于Twitter的API。因此,当Twitter涉足生态系统中其他公司的业务,例如通过收购推出官方Twitter应用时,引起了外界的广泛争议。

控制网络的各个方面

近几个月以来,Twitter的转型正在加速。Twitter不再是一个旨在推动信息流动、降低言论自由障碍的“开放网络”,而逐渐成为一家商业化的公司。Twitter以Feedburner前CEO迪克·科斯特洛(Dick Costolo)取代了威廉姆斯,以数十亿美元估值获得了数亿美元的风投融资,并开始限制第三方开发者对应用程序接口的使用。

这样的行为导致了开发者和极客社区的不满。Twitter早期的开发主管阿莱克斯·佩恩(Alex Payne)在发布了一封公开信之后选择离开。他在信中表示,Twitter需要更加开放,否则将走向灭亡。不过对用户来说,Twitter仍呈现积极的一面:网络仍在增长,早期用户也不必再向他人解释Twitter是什么。美国许多明星都使用Twitter,而在“阿拉伯之春”运动中,Twitter也成为无与伦比的信息来源。

Twitter正逐渐成为主流,因此与外界期望中一样给出了盈利模式,这就是广告。最初,Twitter上的广告形式只有“推荐消息”和“推荐趋势”,并仅仅出现在很有限的位置。然而随后,广告开始出现在人们的消息流中,只要他们曾对某一话题表现出兴趣。与此同时,Twitter开始与媒体公司合作,就奥斯卡颁奖典礼等大型活动进行商业合作。在这样的合作中,电视频道将展示Twitter消息,提供所谓“第二块屏幕”的功能。

尽管科斯特洛多次否认,Twitter将成为一家媒体公司,但很明显的是,Twitter目前持有这样的想法。或许并不是一家传统媒体公司,但Twitter肯定将成为一家以广告为收入来源的内容发布网络。Twitter的早期目标是成为一个提供实时信息的开放平台,但该公司已经调整了目标,越来越多地关注广告合作和媒体合作。这或许是企业估值达到80亿美元之后的自然规律。

商业化压力

开放平台无法获得太多收入,但媒体公司可以,尤其考虑到内容制作成本几乎为零,而公司能完全控制内容。这可能也是促使Twitter做出改变,限制应用程序接口的原因:控制更多内容将有助于利用用户规模实现商业化。

受这种思想的推动,Twitter开始与多家公司合作,制作媒体“中枢”,最先是北美房车赛(NASCAR),随后是奥运报道。这样的合作引起了巨大争议,尤其是在Twitter封杀了批评NBC的英国《独立报》记者帐号之后。Twitter的总法律顾问随后做出道歉。

一些评论人士指出,此次封杀记者帐号事件是对Twitter信誉以及企业合作关系的一次考验,但Twitter的表现不及格。在发展成为全球性媒体公司的过程中,Twitter正在走钢丝。该公司仍希望推动言论自由,但政府和企业合作伙伴正在对该公司施加更大压力,试图删除或屏蔽该网站的部分内容。Twitter希望被媒体公司视为合作伙伴,但自身的特点却更像是媒体公司的竞争对手。此外,Twitter希望利用用户和开发者推出的功能,但为了实现这一目的Twitter又必须更多地控制自己的信息网络。

Facebook不成功的IPO(首次公开招股)也给Twitter的前景蒙上了一层阴影。一些人认为,Facebook的IPO标志着社交网络公司未来IPO大门的关闭。而Twitter还需要获得足够的营收,才能使数十亿美元的估值显得合理。与此同时,Twitter也在承受成长的阵痛。Twitter能否持续生存,或成为理想中的媒体公司?用户是否会接受Twitter的远大目标,或是转向其他服务?这些问题仍有待解答。

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