火狐中国开启2.0时代 宫力:市占率从1%开始

发表日期:2007.11.26    访问人数:974

      1993年,当Mosaic浏览器刚刚问世的时候,微软还只有极少数人在关注互联网,十年之后,Firefox(以下简称“火狐”)从微软IE浏览器占据95%份额的市场上崛起。现在,在非盈利性组织Mozilla基金会的运转下,火狐已经是微软IE最大的竞争对手,拥有15%——20%的全球浏览器市场,成为继“网景”之后最流行的IE替代浏览器,其用户数量几乎是苹果Safari的十倍。

  由于浏览器是目前互联网用户通过Web获取信息的必经途径,占有率的增长使火狐逐渐具备了获得经济回报的条件。2005年,Mozilla基金组织成立了全资控股的分支机Mozilla公司,声称将在不违反开放源代码基本原则的基础上尝试从火狐浏览器上获得回报。2006年,Mozilla通过把谷歌和雅虎推出的搜索工具栏嵌入到火狐默认页面,从而获得大约6900万美元的年收入。

  但在中国,火狐却远远不如其他地区那样流行,到2006年底,火狐中国占有率仅仅1%。2007年初,宫力博士出任谋智网络董事长兼首席执行官,随着相关人员逐步到位,Mozilla试图发起一场开源浏览器的普及运动,以改善火狐在中国本地市场的弱势局面。

  理念是目的,挣钱是手段

  火狐非常出名,而宫力这个名字对很多中国读者、尤其是对Java社区来说也并不陌生,宫力甚至曾被赞誉为“Java在中国的最高智慧”。加盟Mozilla之前,宫力曾先后在SUN中国工程研究院和微软Windows Live中国区担任要职。

  从宫力博士的履历看来,他所有的成就和从业经历都与“开放的技术”和“社区的技术”不无关系。1996年,宫力加盟Sun研究Java的核心技术部门,据说现在J2EE里的很多东西都是当时研究成果的再现。接下来,宫力接管了JES部门,其内部制订的规范后来成为了国际标准组织OSGi的标准,而宫力本人也成为OSGi标准协会的董事。1999年,宫力被调往新成立的研究P2P(对等网络)的JXTA部门担任技术总监,而JXTA在“JavaWorld 2001”上获得了年度“最佳创新奖”。

  Java本身是源于社区的开放技术,去年以来,Java更是已经成为完全开源的技术。作为“Java智慧”的承载者,宫力进入微软本身就是一件颇令人费解的事情:一个信仰开放,一个却是专有的技术。没有什么比共同的价值追求更能使人们相聚,同样,也没有什么比相反的价值理念更易导致分手。或许“分道扬镳”的深刻理由正是源于“理念”的差别,宫力2007年初离开微软的时候,微软中国研发集团总裁张亚勤曾对CNET记者说:宫力有他自己的想法和追求。

  Mozilla让现阶段的宫力找回归宿感。在北京谋智网络公司宽敞的办公室里,宫力接受采访时说,“我们与多数商业公司的区别是:我们认为理念才是目的,而挣钱只是手段。”他似乎很喜欢这个刚刚成立起来的公司,从选址到装修,如数家珍,他说:“我一去Mozilla,就找回了很多感觉。”

  Mozilla 2005年成立商业公司后尝到了甜头,第一年就有了6900万美元的收入,会不会把“理念”放在一边?对此,宫力表示:“理念是目的,而挣钱是手段。在扩展市场份额的过程中,我们有许多合作伙伴。如果和盈利机构合作有经济收益,我们就会共享。目前给钱最多的是Google。”Mozilla基金组织全球一共有100人左右,按人均收入来算,和Google差不多;但是Mozilla人均工资远远比不上Google,收入大部分用来回馈社区。“实际上很多研发工作是社区做的,真正反映这个运动的是社区的集体智慧。”宫力说。

  没有靶子吗?

  尽管外界把Mozilla 火狐看成(事实上也是如此)微软IE的挑战者,宫力对与微软的竞争只是轻描淡写,他说:“我们不是针对微软这个公司,我们的理念是支持互联网的开放。火狐绝大多数用户在使用微软Windows操作系统,所以,我们只是提供另一个选择,不过或许,这对微软构成制衡。”

  “我在微软工作的那段经历很有帮助,它让我了解了微软的软肋在哪里。”但宫力拒绝对CNET说他所了解到的“微软的软肋”究竟在哪里。

  从市场上看,微软IE的全球份额由1995年的3%到2003年的95%,再到2007年的70%左右,火狐及其他开源浏览器的“制衡”效应正在显现。

  1998年11月,AOL以42亿美元收购了Netscape,但实际上一年之后,便结束了微软与Netscape之间那场著名的浏览器之战。在之后的很多年,IE没有发布新版本。宫力说:“因为没有竞争。”“在微软睡觉的时候我们做了很多创新,所以你看到IE7也拷贝了很多火狐的功能”。

  CNET曾经在一篇报道中提及:“2003年的IE甚至和Mosaic没有太大的区别。” 然而不论是微软现在还是过去的员工都不同意这样的看法。他们反驳道:虽然IE的外观没有太大改变,但在与Windows的集成以及模块构成方面进行了重大改进,这些改进帮助IE战胜了象AOL这样强大的对手。

  此外,市场份额也是一个重要杠杆,当一个产品的份额达到5%—10%的时候,就会对对手构成压力,因为5%—10%的用户已经是一个不小的群体,“争取做到10%之后,这个局面就会好转”。

  而全球范围内,火狐已经超出了10%这个杠杆,明年的目标是达到30%左右,而宫力的任务,则是迅速将火狐中国市占率提升到当前全球平均水平,并从经济上尽快实现自负盈亏。

  从哪里开始?

  挑战IE是老生常谈的话题,但这正好说明了,挑战起来实际上困难重重,安全和稳定或许是开源浏览器的切入点,因为IE在安全与稳定上头备受诟病。

  但有人为微软找托辞,说IE一度拥有多达95%的份额,受攻击的机会更多,如果火狐能够有这样的占有率,同样逃脱不了被攻击的命运。但宫力不同意这种说法,他表示:“越流行的确越容易被攻击,但这并不意味着就会被攻破。我不认为随着用量增加,被攻破的机会就会更大。微软的IE本身就有问题。”

  11月19日,Mozilla发布了火狐3.0 beta 1版本,安全性、易用性等都有了一系列改善,新火狐甚至在断网的情况下仍然可以运行网络化的程序。

  对开源浏览器的赞美我们无需在这里赘述,但对宫力博士来说,最重要的是如何从1%开始。他说,半年以来,实际上火狐在中国占有率已经接近2%了。——这,或许是一个良好的开始。

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